聊齋誌異-促織

宣德間,宮中尚促織之戲,歲征民間。此物故非西產;有華陰令欲媚上官,以一頭進,試使鬥而才,因責常供。令以責之里正。市中游俠兒,得佳者籠養之,昂其直,居為奇貨。里胥猾黠,假此科斂丁口,每責一頭,輒傾數家之產。邑有成名者,操童子業,久不售。為人迂訥,遂為猾胥報充里正役,百計營謀不能脫。不終歲,薄產累盡。會征促織,成不敢斂戶口,而又無所賠償,憂悶欲死。妻曰:「死何裨益?不如自行搜覓,冀有萬一之得。」成然之。早出暮歸,提竹筒銅絲籠,於敗堵叢草處,探石發穴,靡計不施,迄無濟;即捕三兩頭,又劣弱不中於款。宰嚴限追比;旬餘,杖至百,兩股間膿血流離,並蟲亦不能行捉矣。

轉側床頭,惟思自盡。時村中來一駝背巫,能以神卜。成妻具貲詣問。見紅女白婆,填塞門戶。入其舍,則密室垂簾,簾外設香几。問者爇香於鼎,再拜。巫從傍望空代祝,唇吻翕闢,不知何詞。各各竦立以聽。少間,簾內擲一紙出,即道人意中事,無毫髮爽。成妻納錢案上,焚拜如前人。食頃,簾動,片紙拋落。拾視之,非字而畫:中繪殿閣,類蘭若;後小山下,怪石亂臥,針針叢棘,青麻頭伏焉;旁一蟆,若將跳舞。展玩不可曉。然睹促織,隱中胸懷。摺藏之,歸以示成。成反復自念,得無教我獵蟲所耶?細瞻景狀,與村東大佛閣真逼似。乃強起扶杖,執圖詣寺後。

有古陵蔚起;循陵而走,見蹲石鱗鱗,儼然類畫。遂於蒿萊中,側聽徐行,似尋針芥;而心目耳力俱窮,絕無蹤響。冥搜未已,一癩頭?猝然躍去。成益愕,急逐趁之。蟆入草間。躡跡披求,見有蟲伏棘根;遽撲之,入石穴中。掭以尖草,不出;以筒水灌之,始出。狀極俊健。逐而得之。審視,巨身修尾,青項金翅。大喜,籠歸。舉家慶賀,雖連城拱璧不啻也。上於盆而養之,?白栗黃,備極護愛,留待限期,以塞官責。成有子九歲,窺父不在,竊發盆。蟲躍擲逕出,迅不可捉。及撲入手,已股落腹裂,斯須就斃。兒懼,啼告母。母聞之,面色灰死,大罵曰:「業根!死期至矣!而翁歸,自與汝覆算耳!」兒涕而出。未幾成歸,聞妻言,如被冰雪。

怒索兒,兒渺然不知所往;既得其尸於井。因而化怒為悲,搶呼欲絕。夫妻向隅,茅舍無煙,相對默然,不復聊賴。日將暮,取兒?葬。近撫之,氣息惙然。喜寘榻上,半夜復甦。夫妻心稍慰。但蟋蟀籠虛,顧之則氣斷聲吞,亦不敢復究兒,自昏達曙,目不交睫。東曦既駕,僵臥長愁。忽聞門外蟲鳴,驚起覘視,蟲宛然尚在。喜而捕之。一鳴輒躍去,行且速。覆之以掌,虛若無物;手裁舉,則又超忽而躍。急趁之。折過牆隅,迷其所往。徘徊四顧,見蟲伏壁上。審諦之,短小,黑赤色,頓非前物。成以其小,劣之。惟彷徨瞻顧,尋所逐者。壁上小蟲,忽躍落衿袖間。視之,形若土狗,

梅花翅,方首長脛,意似良。喜而收之。將獻公堂,惴惴恐不當意,思試之鬥以覘之。村中少年好事者,馴養一蟲,自名「?殼青」,日與子弟角,無不勝。欲居之以為利;而高其直,亦無售者。逕造廬訪成。視成所蓄,掩口胡盧而笑。因出己蟲,納比籠中。成視之,龐然修偉,自增慚怍,不敢與較。少年固強之。顧念蓄劣物終無所用,不如拚博一笑。因合納鬥盆。小蟲伏不動,蠢若木雞。少年又大笑。試以豬鬣毛,撩撥蟲鬚,仍不動。少年又笑。屢撩之,蟲暴怒,直奔,遂相騰擊,振奮作聲。俄見小蟲躍起,張尾伸鬚,直齕敵領。少年大駭,解令休止。蟲翹然矜鳴,似報主知。

成大喜。方共瞻玩,一雞瞥來,逕進以啄。成駭立愕呼。幸啄不中,蟲躍去尺有咫;雞健進,逐逼之,蟲已在爪下矣。成倉猝莫知所救,頓足失色。旋見雞伸頸擺撲;臨視,則蟲集冠上,力叮不釋。成益驚喜,掇置籠中。翼日進宰。宰見其小,怒訶成。成述其異。宰不信。試與他蟲鬥,蟲盡靡;又試之雞,果如成言。乃賞成,獻諸撫軍。撫軍大悅,以金籠進上,細疏其能。既入宮中,舉天下所貢蝴蝶、螳螂、油利撻、青絲額,……一切異狀,遍試之,無出其右者。每聞琴瑟之聲,則應節而舞。益奇之。上大嘉悅,詔賜撫臣名馬衣緞。撫軍不忘所自,無何,宰以「卓異」聞。宰悅,免成役。星光電影院

又囑學使,俾入邑庠。後歲餘,成子精神復舊。自言身化促織,輕捷善鬥,今始甦耳。撫軍亦厚賚成。不數歲,田百頃,樓閣萬椽,牛羊蹄躈各千計。一出門,裘馬過世家焉。異史氏曰:「天子偶用一物,未必不過此已忘;而奉行者即為定例。加以官貪吏虐,民日貼婦賣兒,更無休止。故天子一跬步,皆關民命,不可忽也。獨是成氏子以蠹貧,以促織富,裘馬揚揚。當其為里正、受扑責時,豈意其至此哉!天將以酬長厚者,遂使撫臣、令尹,並受促織恩蔭。聞之:一人飛昇,仙及雞犬。信夫!」
聊齋青梅羅剎海市田七郎公孫九娘
柳秀才庫官狐諧雨錢驅怪

 
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